Enfermedades por contaminación radiactiva

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Riesgos de contaminación radiactiva para la salud

Al norte de Japón se produjeron unas  explosiones, en marzo del 2011, en la central nuclear de Fukushima, muy cerca del epicentro del terremoto, que alcanzó 8,9 grados en la escala Richter, que  han incrementado los niveles de radiactividad en sus instalaciones. Los expertos trataron de evitar que el sobrecalentamiento dañe el contenedor que alberga el núcleo del reactor, para impedir la liberación de material radiactivo a la atmósfera, que podría extenderse a miles de kilómetros, con graves consecuencias a corto y largo plazo, ya que puede contaminar el agua, las plantas y los animales, pasando de este modo a la cadena alimenticia y afectando a personas que en un principio no tuvieron contacto con las emanaciones radiactivas.

Efectos de la radiación sobre el organismo

Cuando se produce una exposición la radiación  que se expulsa es perjudicial para la salud y llega a ser mortal si se sobrepasan ciertas dosis. Se consideran enfermedades por radiación a todas aquellas afecciones derivadas de una exposición a emisiones radiactivas. No se puede ver ni detectar la radiación, pero los contaminantes radiactivos se acumulan en el organismo y, con el tiempo, su acción puede dar lugar al desarrollo de enfermedades como el cáncer.

La intensidad de las emisiones radiactivas se miden generalmente en una unidad conocida como gray (Gy). Cuando las mediciones alcanzan un gray ya se aparecen síntomas como malestar general, dolor de cabeza, fiebre, náuseas o vómitos y diarrea. Si las dosis de radiación superan los seis Gy, las posibilidades de supervivencia se reducen considerablemente, incluso aunque se afronten con el tratamiento adecuado y en tan solo unas semanas, una radiación de esa intensidad puede originar la muerte de una persona.

También hay que tener en cuenta que los efectos de la radiación son acumulativos, si se trata de una exposición leve, pero continua, el peligro es similar.

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radiacionFactores que determinan los efectos que puede provocar la radiación sobre el organismo

Hay múltiples factores que pueden provocar radiación en nuestro organismo como la dosis, el tiempo de exposición, y la zona corporal afectada. Cuando la dosis es muy alta, y generalizada, la persona puede presentar como hemos comentado  mareos, náuseas y vómitos, y la muerte puede llegar en un plazo muy breve de tiempo. En el caso de un accidente nuclear es muy complicado determinar la cantidad real de radiación que ha recibido un individuo, por lo que es preciso además observar ciertos signos para determinar la gravedad de la exposición como: cuánto tiempo ha pasado desde la exposición a la manifestación de los primeros síntomas, la severidad de los mismos, y las modificaciones sufridas en los glóbulos rojos.

Síntomas más habituales en caso de exposición a radiación

  • Náuseas y vómitos.
  • Fatiga y debilidad.
  • Hemorragias.
  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza
  • Diarrea.
  • Quemaduras en la piel.
  • Mareos.
  • Inflamación de las zonas expuestas.
  • Convulsiones.
  • Pérdida de cabello.
  • Hematomas.
  • Deshidratación.
  • Alteraciones intestinales.

Trastornos que presentan con mayor frecuencia los supervivientes de una exposición a radiación

  • Cáncer: especialmente de tiroides, ya que esta glándula absorbe el yodo radiactivo. Otros contaminantes radiactivos, como el estroncio 90 y el cesio (C-137), se acumulan también en el organismo y son responsables de otro tipo de cánceres como el de huesos y los tumores cerebrales, además de debilitar el sistema inmunitario.
  • Alteraciones gastrointestinales.
  • Afectación de la médula ósea, que origina anemia, y puede ocasionar también leucemia.
  • Infertilidad o malformaciones en los descendientes por daños en los ovarios y los espermatozoides, que pueden conllevar cráneos pequeños, cerebros de menor talla, ralentización del crecimiento hasta problemas severos de aprendizaje.
  • Mayor incidencia de infecciones bacterianas y otras enfermedades, debido al debilitamiento del sistema inmunitario.

Aquí un vídeo relacionado con el tópico.

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